А в это время...

А в это время...

В то время как большая часть жителей Хакасии пойдет на обед, либо уже вернется на рабочее место сытыми, марсоход NASA «Curiosity» (Кьюриосити, рус. «Любопытство») совершит посадку на Марс. 6 августа в 13:31 по местному времени представитель третьего поколения марсоходов «примарсится» на загадочной Красной планете в районе кратера Гейл, отправит отчет о мягкой посадке в центр NASA и приступит к работе. На самом деле, «Curiosity» достигнет поверхности Марса на 14 минут раньше, чем об этом узнаем мы: именно это время требуется радиоволнам, чтобы преодолеть расстояние между космическим кораблем и Землей.

Работа над проектом «Марсианская научная лаборатория», главным звеном которого является «Curiosity», была начата еще в 2004 году. Старт путешествия состоялся 26 ноября 2011 года на космодроме мыса Канаверал. Уже сейчас специалисты NASA не смогут внести коррективы в траекторию аппарата, так как «Curiosity» находится в фазе входа в атмосферу Марса, поэтому судьба марсохода уже находится в «руках» бортового компьютера. От входа в атмосферу до посадки — семь минут, плюс еще 14 минут на передачу сигнала — именно столько специалисты NASA будут находиться в жутком напряжении и ожидании первых результатов.

Миссия марсохода «Curiosity». 10-минутный фильм NASA:

По размерам «Curiosity» сопоставим с автомобилем, его масса составляет 899 кг. Как сообщает NASA, на борту «Curiosity» установлены 10 научных инструментов общей массой 75 килограммов, которые позволят марсоходу проводить детальные геологические и геохимические исследования, изучать атмосферу и климат планеты, искать воду и ее следы, органические вещества и определять — был ли когда-то Марс пригоден для жизни, и есть ли на нем места, пригодные для жизни сейчас.

Помимо этого, «Curiosity» имеет претензию на долгожительство: источником его энергии является радиоизотопный термоэлектрический генератор, который сможет обеспечивать марсоход энергией целых 14 лет вне зависимости от погоды! Для посадки марсохода специалистами NASA также была разработана новая технология — Sky Crane («небесный кран»): аппарат спустится с неба на тросах и сразу встанет на колеса. Также «Curiosity» оснащен российским нейтронным детектором ДАН, который включится 9 или 10 августа. Прибор ДАН поможет ученым узнать, как на планете протекали гидрологические процессы, и менялось содержание воды в разные геологические эпохи.

Через четыре минуты после посадки марсоход уже должен передать первые снимки с Марса.

Планируется, что марсоход «Curiosity» проживет на поверхности планеты один марсианский год — 687 земных дней или 669 марсианских (их называют солами). Стоит также напомнить, что с 2004 года просторы Марса бороздит еще один марсианский ровер NASA — марсоход Opportunity. Связь с его аппаратом-близнецом «Spirit» была потеряна еще в 2010 году.

Следить за посадкой в режиме онлайн можно на сайте NASA.

Текст подготовлен по материалам BBC и  РИА Новости.

4158