Еда! Царица полей. С чем её едят и как готовят?

Еда! Царица полей. С чем её едят и как готовят?

Как сообщает Минсельхозпрод РХ: «Ширинским хозяйством убрано порядка 300 гектаров кукурузы. По итогу урожайность составила 340 ц/га, хозяйством заготовлено практически 6000 тонн силоса». И тут мы призадумались: даже варить-то кукурузу умеют не все, а тем более, готовить из нее что-то еще. С этой задачей и разбиралась Лена Панда.

Как оказалось, написать пару абзацев о царице полей слёту никак не получается. Поэтому сначала изучим теорию, а уж потом четыре способа варки кукурузы, два способа её запекания и целых восемь вариантов соусов, с которыми кукурузу можно скушать.

Здесь — немного полезной и интересной теории о кукурузных сортах, о кукурузе на абаканском рынке и о том, как правильно выбрать початки себе к столу.

Итак, теория: кукуруза относится к семейству злаковых и включает в себя шесть видов, но абсолютно вся, которая культивируется как сельскохозяйственное растение, относится к одному виду «zea mays» или «кукуруза сахарная», а дальше уже подразделяется на ботанические группы, а они, в свою очередь, на сорта.

Кукуруза — вторая после пшеницы продаваемая зерновая культура в мире. Её широко применяют в кулинарии — свежие початки варят, кстати, их потом можно заморозить и долгое время хранить без потери вкусовых качеств, также початки консервируют. Но обычно в привычных нам баночках консервируют зерна, которые добавляют в салаты или используют при приготовлении супов и гарниров. Из спелых зерен грубого помола варят каши, а тонкий помол — это кукурузная мука, из которой получается очень воздушная выпечка. Ароматизированные раздробленные зерна применяют в производстве кукурузных хлопьев. И, конечно же, попкорн — особый сорт кукурузы, взрывающейся при нагреве.

В России выращивают пищевую и кормовую кукурузу. Кормовая произрастает повсеместно, при нормальной почве и влажности дает хороший урожай. Пищевая же — более прихотливая, и хорошо вызревает только в южных районах. Початки кормовой и пищевой кукурузы очень сильно различаются по внешнему виду. У кормовой — початок растет в длину и, если успеет созреть, имеет ярко-желтые зерна. Зерна жесткие, в сыром виде практически безвкусные, очень долго варятся.

У пищевой — початок толстый и короткий, с крупными зернами бледно-желтого цвета даже в зрелом виде (при варке они желтеют), зёрна мягкие, сочные, вкусные, а варится такой початок всего 10-30 минут. Именно такая кукуруза идет на полки супермаркетов в консервных банках.

И далее небольшое разочарование: вся кукуруза в початках на местных рынках — кормовая!

Эта культура растет повсеместно на наших полях и особо любима фермерами за обильную зелень, идеальную для приготовления силоса. Но это совсем не значит, что такую кукурузу нельзя употреблять в пищу. Просто кормовая имеет меньше знаменитого кукурузного вкуса, дольше варится, и менее красива по внешнему виду. Но большинство местных людей другой кукурузы в початках за свою жизнь и не ели...

Есть несколько советов, как выбрать самые удачные свежие початки для дальнейшего употребления в пищу:

  1. Не покупать початки без листьев — возможно, кукуруза на поле была чем-то обработана и листья пожелтели и свернулись, или от неправильного хранения листья покрылись плесенью, или вообще неизвестно как и где хранились уже очищенные початки.
  2. Выбирать початки с зелеными или зелено-жёлтыми, а не желтыми листьями. Жёлтые свидетельствуют о том, что кукуруза уже старая. Её всё равно можно употреблять в пишу, только придется долго варить.

    IMG_28790.jpg

  3. Надавить ногтём на зёрнышко: если появился сок, кукуруза молочной спелости — именно такая подходит для кулинарной обработки. Если сока нет — кукуруза старая, и её также придется долго-долго варить до мягкости.
  4. О возрасте початка также говорит внешний вид зёрнышек — у молодой кукурузы зёрнышки налитые, ровные, а у «пожилой» — на зёрнах есть вмятины, поэтому варка предстоит долгая. Как раз у нижней кукурузы на боку уже стали появляться вмятины.

IMG_28791.jpg


Что делают с початками? Их варят и запекают.

Варить можно традиционно — в кастрюле. А также применить современные технологии — использовать пароварку или мультиварку, микроволновку и духовой шкаф. Запекать идеально на гриле над живыми углями, но это с лёгкостью можно заменить духовкой или просто обжарить кукурузу на сковородке. К сожалению, кормовая кукуруза не подходит для запекания без предварительного отваривания (она будет жесткой и невкусной).

Изучив «матчасть», перейдём к практике.

Варим в кастрюле

Очищаем початки от листьев и пестичных столбиков (именно так называются торчащие из початка метёлки или «волосы»), обрезаем кончики (там зёрнышки не вызревшие и безвкусные) и нижнюю часть (там зерна могут быть сухие, переспелые и жёсткие).

IMG_28801.jpg

Красивые зелёные кукурузные листья промываем, половину укладываем в подходящую кастрюлю, на них укладываем початки (их можно нарезать кусочками удобной длины), сверху кладем оставшиеся листья и заливаем прохладной водой так, чтобы она полностью покрыла початки.

Листья придают кукурузе дополнительный аппетитный запах, а также не дают прикипеть нижним початкам ко дну кастрюли, а верхним пересохнуть, если вода выкипит.

IMG_28802.jpg

Не солим! Иначе кукуруза станет жёсткой, и придётся её очень долго варить (хоть до завтрашнего утра). Доводим до кипения, уменьшаем огонь и варим до готовности 1-1,5 часа. Готовность проверяем очень просто — достаем початок, срезаем несколько зерен и пробуем.

Когда кукуруза готова, выключаем огонь и даём ей настояться в воде минут 10. Интересно, что в процессе приготовления листья меняют цвет с зелено-желтого в светло-зеленый, а потом становятся полностью жёлтыми.

IMG_28804.jpg

Вот теперь натираем початки солью и кладём сверху кусочек сливочного масла. Для удобства при поедании можно воткнуть в початки шпажки.

IMG_28805.jpg

Уточнение: варить початки можно не очищая, целиком с листьями.

Варим в пароварке (мультиварке)

Початки очищаем, промываем, нарезаем удобными кусочками и складываем в контейнер пароварки.

IMG_28807.jpg

Наливаем воды. Для мультиварки достаточно пять чашек. Ставим вариться. Для мультиварки выбираем программу «Варка на пару», время приготовления 1 час.

IMG_28806.jpg

По окончании варки снимаем пробу. Готовая кукуруза становится насыщенно-жёлтого цвета. Натираем готовые початки солью, кладём по кусочку масла и кушаем.

IMG_28809.jpg

Уточнение: в пароварке также можно варить неочищенную кукурузу, только время приготовления немного увеличится.

Кстати, очень интересен ярко-гранатовый цвет, в который окрашивается вода в пароварке. Смотрите, в стакане — вода из кастрюли, в кувшине — из мультиварки.

IMG_28810.jpg

Варим в микроволновке

Початки, не очищая, замачиваем на один час в прохладной чистой воде. Смысл в том, что зёрнышки напитываются водой, а потом в процессе варки вода вскипает и доводит кукурузу до готовности.

IMG_28811.jpg

Кладём кукурузу в полиэтиленовый пакет, вливаем пару столовых ложек воды, пакет завязываем и делаем сверху зубочисткой или вилкой несколько отверстий для выхода пара.

IMG_28812.jpg

Запекаем 20-30 мнут на полной мощности. Вытаскиваем готовые початки из пакета на тарелку немного остудиться. Осторожно: очень горячий пар! Посыпаем солью и наслаждаемся.

IMG_28815.jpg

Уточнение: таким способом (в пакете) можно быстро варить любые овощи.

Варим в духовке

Початки, не очищая, кладем в смазанную маслом жаропрочную форму. Заливаем водой, чтобы наполовину их скрыть.

IMG_28816.jpg

Накрываем крышкой из фольги, сделав в ней несколько отверстий для выхода пара. Запекаем в разогретой до 200 градусов духовке от 40 до 60 минут. Пробуем, если не хватило времени — допекаем.

IMG_28817.jpg

Употребляем с солью и сливочным маслом.

Плюсы и минусы способов варки:

  • в кастрюле — привычно и сочно;
  • в пароварке кукуруза получается наиболее красиво-желтая и ароматная;
  • в микроволновке варить быстрее всего (не учитывая предварительное часовое замачивание), но при остывании зёрнышки в початках скукоживаются, потому что в процессе варки большая часть воды из них вышла. Кушать надо сразу, пока горячее.
  • в духовке сложно угадать время приготовления, кукуруза цвет практически не меняет, зато получается наиболее сочная.

Идем дальше. Если вы думаете, что на отваривании можно остановиться, вы заблуждаетесь. Ведь кукурузу можно еще и жарить! Гриль и живые угли мы рассматривать не будем, возьмем привычную духовку и сковороду.

Жарим на сковороде

Перед жаркой вареную кукурузу надо хорошенько обсушить, чтобы капельки воды не воевали с раскаленным маслом. Сделать это довольно просто, разложив очищенную горячую кукурузу неплотно на большой тарелке — с паром вся лишняя влага быстро улетучится.

Наливаем на сковороду немного растительного масла, добавляем кусочек сливочного для вкуса и обжариваем кукурузу со всех сторон на сильном огне. Оперативно переворачиваем, чтобы не подгорела с помощью щипцов, лопатки или обычной вилки.

IMG_28900.jpg

Запекаем в духовке

В духовке можно запечь початки на противне, в жаропрочной форме или вовсе сделать из фольги индивидуальные лотки под каждый початок — на таком лоточке потом можно и сервировать блюдо на столе.

Форму нужно немного смазать маслом и запекать примерно 20 минут, периодически поворачивая початки, чтобы поджарились равномерно.

IMG_28906.jpg

Но и это еще не всё! Стандартная кукуруза с солью и иногда со сливочным маслом — классика. Посыпать её зеленью — уже праздник, но мало кто идет дальше, а ведь во многих кухнях мира для жареной (да и просто варёной) кукурузы существует множество соусов и поливок. Приправлять такими смесями кукурузу желательно пока она очень горячая — так вкуснее, а основа большинства соусов — сливочное масло, которое аппетитно тает на горячей поверхности.

Вариант № 1

Смешиваем пару столовых ложек сливочного масла, немного сыра с голубой плесенью и нарезанную петрушку до однородной массы. Намазываем на лист пергамента тонким слоем, замораживаем.

Когда кукуруза готова к поеданию, посыпаем её крупной солью, а замороженную массу строгаем ножом сверху. Очень интересный и неожиданный вкус получается! Кстати, оставшуюся замороженную смесь можно употребить с мясом или тушеными овощами — будет просто волшебно.

IMG_2908.jpg

IMG_2911.jpg

IMG_2916.jpg

Вариант № 2

Тут вообще ничего смешивать не надо, просто намазываем горячую кукурузу сливочным маслом, чтобы расплавилось, немного сыра фета разминаем и выкладываем сверху на кукурузу, посыпаем крупной солью и измельченной мятой. Вместо феты можно использовать брынзу, но тогда нужно её пробовать и регулировать количество соли, брынза обычно очень солёная.

IMG_2922.jpg

Вариант № 3

Немного сливочного масла смешиваем с измельченной кинзой, растертой зирой и лимонной цедрой. Кукурузу посыпаем солью и смазываем смесью. На вкус — остро и пикантно. Исчезает навязчивый запах кинзы, зира начинает звучать по-особенному нежно.

IMG_2931.jpg

IMG_2938.jpg

Вариант № 4

Десертный вариант. Пару столовых ложек сливочного масла смешиваем со столовой ложкой мёда и половиной чайной ложки красного перца. От мёда масло становится мягким, а масса по консистенции похожа на тянущуюся карамель. В сочетании с кукурузой — очень удачно, а красный перец дает приятный огонёк во вкусе.

IMG_2948.jpg

IMG_2950.jpg

Вариант № 5

Очень жирный, но неприлично вкусный соус с грецкими орехами, которые измельчаем, добавляем молотый кардамон, соль, немного сливочного масла. Обмазываем кусочки кукурузы и подаём. Довольно странное, но абсолютно уместное сочетание. Если не любите кардамон, смело меняйте его на мускатный орех — получается безумно вкусно!

IMG_2955.jpg

IMG_2958.jpg

Вариант № 6

Сыр с чесноком — удачная пара. Измельчаем зубчик чеснока, добавляем пару столовых ложек тертого пармезана, смешиваем со сливочным маслом, приправляем молотым перцем, солью и оттеняем базиликом. Уверена, такое вы еще не пробовали, но это, безусловно, фаворит кукурузного сезона!

IMG_2960.jpg

IMG_2962.jpg

Кстати, можно не только намазывать соус на жареные початки, а сразу отварную кукурузу запечь в духовке вместе с соусом, получится вполне достойный результат.

Вариант № 7

Достаточно острый соус получится так: столовую ложку соуса чили смешиваем с двумя столовыми ложками соевого соуса и добавляем измельченный зубчик чеснока. Этой смесью поливаем початок и запекаем минут 10 в разогретой духовке. А при подаче посыпаем крупной солью для красоты. Не переборщите с солью, соевый соус сам по себе солёный!

IMG_2970.jpg

IMG_2971.jpg

Вариант № 8

Еще вариант запеченной кукурузы под соусом: берём немного растительного масла, добавляем молотую или растёртую в ступке паприку и для остроты капельку соуса табаско. Если нет табаско, можно измельчить немного красного острого перца и добавить пару капель винного или бальзамического уксуса. Запекаем в разогретой духовке, а при подаче посыпаем солью и семенами кунжута или тмина — результат вас порадует.

IMG_2974.jpg

IMG_2978.jpg

А вообще, если поиграть со вкусами, то можно с легкостью придумать еще с десяток соусов для такого обычного блюда, как вареная или жареная кукуруза, главное — сочетать такие ингредиенты, которые вам нравятся и не пропустить кукурузный сезон на рынке — он сейчас в самом разгаре!

Удачных вкусных опытов!

Больше вкусного и интересного на funpanda.ru

Автор
Лена Панда
Фото
предоставлены автором
17484